Heilige Therese von Lisieux

Hochfest: 01.10.

Die Heilige Thérèse von Lisieux (geboren als Marie-Françoise-Thérèse Martin, 2. Januar 1873 - 30. September 1897), oder Heilige Thérèse vom Kinde Jesus und vom Heiligsten Antlitz, O.C.D., war eine französische Unbeschuhte Karmelitin. Sie ist im Volksmund als "Die kleine Blume Jesu" bekannt.

Sie wurde am 2. Januar 1873 in der Rue Saint-Blaise, Alençon, in Frankreich geboren, als Tochter der Heiligen Marie-Azélie Guérin, genannt Zélie, einer Spitzenerzeugerin, und des Heiligen Louis Martin, einem Juwelier und Uhrmacher. Beide Eltern waren fromme Katholiken. Louis hatte versucht, bei den Augustiner-Chorherren in das Große St. Bernhard Hospiz einzutreten, war aber abgelehnt worden, weil er kein Latein konnte. Zélie, von starkem, aktiven Temperament, wollte den Kranken dienen und hatte auch das geweihte Leben in Betracht gezogen, aber die Priorin des „Hôtel-Dieu“ in Alençon hatte ihre Anfrage abgelehnt.


Louis und Zélie trafen sich Anfang 1858 und heirateten am 13. Juli desselben Jahres in der Basilika Notre Dame von Alençon. Beide waren von großer Frömmigkeit. Zuerst beschlossen sie, als Bruder und Schwester in ewiger Enthaltsamkeit zu leben, aber als ein Beichtvater sie darin entmutigte, änderten sie ihren Lebensstil und bekamen 9 Kinder. Von 1867 bis 1870 verloren sie drei Kleinkinder und die fünfeinhalb-jährige Hélène. Alle fünf ihrer überlebenden Töchter wurden Nonnen.

Bald nach ihrer Geburt im Januar 1873 war die Aussicht für das Überleben von Thérèse Martin schlecht. Enteritis, die bereits vier ihrer Geschwister das Leben gekostet hatte, drohte auch Thérèse, und sie musste einer Amme anvertraut werden.

Am 28. April 1874, als sie 15 Monate alt war, kehrte sie nach Alençon zurück, wo ihre Familie sie voll Zuneigung aufnahm. Sie wurde in einem sehr katholischen Umfeld erzogen, einschließlich des Besuchs der Heiligen Messe um 5:30 Uhr, der strengen Einhaltung des Fastens und des Gebets im Rhythmus des liturgischen Jahres. Die Martins praktizierten auch die Nächstenliebe, besuchten Kranke und ältere Menschen und begrüßten gelegentlich Landstreicher an ihrem Tisch. Auch wenn sie nicht das modellhafte kleine Mädchen war, das ihre Schwestern später darstellten, war Thérèse doch sehr empfänglich für diese Erziehung. Sie spielte, sie sei eine Nonne. Eines Tages ging sie so weit, dass sie wünschte, ihre Mutter würde sterben. Nachdem sie gescholten wurde, erklärte sie, dass sie das Glück des Paradieses für ihre liebe Mutter wünschte.

Beschrieben als ein im Allgemeinen glückliches Kind, war sie dennoch auch emotional und weinte oft. Im Alter von 22 Jahren gab Thérèse, dann eine Karmelitin, zu: „Ich war weit davon entfernt, ein perfektes kleines Mädchen zu sein“.

Am 28. August 1877 starb Zélie Martin, 45 Jahre alt, an Brustkrebs. Thérèse war knapp 4 1/2 Jahre alt. Der Tod ihrer Mutter versetzte ihr einen schweren Schlag und später stellte sie fest, dass der erste Teil ihres Lebens an diesem Tag endete. Sie schrieb: „Jedes Detail der Krankheit meiner Mutter ist immer noch bei mir, besonders ihre letzten Wochen auf der Erde.“ Sie erinnerte sich an die Szene im Schlafzimmer, wo ihre sterbende Mutter die letzten Sakramente empfing, während Thérèse kniete und ihr Vater weinte.

Drei Monate nachdem Zélie gestorben war, verließ Louis Martin Alençon, wo er seine

Jugend und sein Eheleben verbracht hatte, und zog nach Lisieux in der Calvados-Abteilung der Normandie, wo Zélies Apotheker-Bruder Isidore Guérin mit seiner Frau und ihren beiden Töchtern Jeanne und Marie lebte. In Lisieux übernahm Pauline die Rolle von Thérèse' Mutter. Sie nahm diese Rolle ernst, und Thérèse stand ihr und Céline, der Schwester, die ihr im Alter am nächsten war, sehr nahe.

Thérèse wurde zu Hause unterrichtet, bis sie achteinhalb Jahre alt war, und trat dann in die Schule ein, die von den Benediktinerinnen der Abtei von Notre Dame du Pre in Lisieux geleitet wurde. Thérèse, gut und sorgfältig gelehrt von Marie und Pauline, fand sich an der Spitze der Klasse wieder, außer im Schreiben und in der Arithmetik. Doch wegen ihres jungen Alters und ihrer guten Noten wurde sie schikaniert. Diejenige, die sie am meisten tyrannisierte, war ein Mädchen von vierzehn Jahren, das schlecht in der Schule war. Thérèse litt aufgrund ihrer Empfindlichkeit sehr viel, und sie weinte in Stille. Außerdem waren die stürmischen Spiele in den Pausen nicht nach ihrem Geschmack. Sie zog es vor, Geschichten zu erzählen oder sich um die Kleinen in der Kleinkindklasse zu kümmern.

Als sie im Oktober 1882 neun Jahre alt war, trat ihre Schwester Pauline, die für sie „zweite Mutter“ gewesen war, in das Karmelitenkloster in Lisieux ein. Thérèse war am Boden zerstört. Sie verstand, dass Pauline klösterlich leben und nie wiederkommen würde. „Ich sagte in den Tiefen meines Herzens: Pauline ist für mich verloren!“ Der Schock weckte in ihr erneut das Trauma, das durch den Tod ihrer Mutter verursacht worden war. Sie wollte auch den Karmeliten beitreten, aber man sagte ihr, sie sei zu jung. Doch Thérèse hatte bei Paulines Eintritt solchen Eindruck auf die Priorin, Mutter Marie Gonzague, gemacht, dass diese ihr zum Troste schrieb und sie „meine zukünftige kleine Tochter“ nannte.

Zu dieser Zeit war Thérèse oft krank. Sie begann unter nervösem Zittern zu leiden. Das Zittern begann in einer Nacht, nachdem ihr Onkel mit ihr spazieren gegangen war und über Zélie zu sprechen begann. In der Annahme, ihr wäre kalt, bedeckte die Familie Therese mit Decken, aber das Zittern ging weiter.

Sie biss die Zähne zusammen und konnte nicht sprechen. Die Familie rief Dr. Notta, der keine Diagnose stellen konnte. Im Jahr 1882 diagnostizierte Dr. Gayral, dass Thérèse „auf eine emotionale Verzweiflung mit einem neurotischen Anfall reagiert.“ Eine alarmierte Pauline im Kloster begann Briefe an Thérèse zu schreiben und versuchte verschiedene Strategien, um zu intervenieren. Schließlich erholte sich Thérèse, nachdem sie sich umdrehte, um die Statue der Jungfrau Maria zu betrachten, die in Marias Zimmer platziert war, wohin Thérèse gelegt worden war. Sie berichtete am 13. Mai 1883, dass sie die Jungfrau bei sich gesehen hatte. Sie schrieb: „Unsere Gesegnete Dame ist zu mir gekommen, sie hat mich angelächelt. Wie glücklich ich bin.“ Doch als Thérèse den Karmelitinnen über diese Vision auf Wunsch ihrer ältesten Schwester Marie erzählte, fand sie sich von deren Fragen angegriffen und verlor das Vertrauen. Selbst-Zweifel ließen sie anfangen zu hinterfragen, was geschehen war. „Ich dachte, ich hätte gelogen - ich konnte mich nicht ohne ein Gefühl von tiefem Entsetzen ansehen.“

Im Oktober 1886 trat ihre älteste Schwester Marie in das gleiche Karmelitenkloster ein und bereitete Thérèse noch mehr Trauer. Heiligabend 1886 war ein Wendepunkt im Leben von Therese; sie nannte es ihre "vollständige Bekehrung". Jahre später stellte sie fest, dass sie in dieser Nacht den Druck, den sie seit dem Tod ihrer Mutter gehabt hatte, überwand. Nach neun traurigen Jahren hatte sie „die Kraft der Seele wiedererlangt, die sie verloren hatte, als ihre Mutter starb“ und sie sagte, sie würde sie für immer behalten.

Noch bevor sie vierzehn Jahre alt war, und eine Zeit der Ruhe erlebte, begann Thérèse, die Nachfolge Christi zu lesen. Im Mai 1887 näherte sich Thérèse ihrem 63-jährigen Vater Louis, der sich von einem kleinen Schlaganfall erholte, als er am Sonntagnachmittag im Garten saß und sagte ihm, dass sie das Jubiläum “ihrer Bekehrung“ feiern möchte, indem sie vor Weihnachten den Karmelitinnen beitreten würde. Louis und Thérèse brachen beide in Tränen aus, aber Louis stand auf, pflückte sanft eine kleine weiße Blume, so dass die Wurzeln intakt blieben, gab sie ihr und erklärte ihr die Fürsorge, mit der Gott diese Blume geschaffen und bis zu diesem Tag bewahrt hatte.

Während des Sommers waren französische Zeitungen mit der Geschichte von Henri Pranzini gefüllt, der verurteilt wurde wegen des brutalen Mordes an zwei Frauen und einem Kind. Für die empörte Öffentlichkeit stellte Pranzini alles dar, was die menschenwürdige Lebensweise in Frankreich bedrohte. Im Juli und August 1887 betete Thérèse stark für die Bekehrung von Pranzini, so dass seine Seele gerettet werden könnte, doch Pranzini zeigte keine Reue. Ende August berichteten die Zeitungen, dass Pranzini, gerade als er auf die Guillotine gelegt wurde, ein Kruzifix gepackt und dreimal geküsst hatte. Thérèse war euphorisch und glaubte, dass ihre Gebete ihn gerettet hatten. Sie fuhr fort, für Pranzini nach seinem Tod zu beten.

Im November 1887 nahm Louis Céline und Thérèse mit auf eine Diözesan-Pilgerfahrt nach Rom zum priesterliche Jubiläum von Papst Leo XIII. Als jüngste der Wallfahrt, hell und hübsch, blieb Thérèse nicht unbemerkt. In Bologna drängte sich ein Student absichtlich gegen sie. Besuche mehrerer Städte folgten: Mailand, Venedig, Loreto; endlich die Ankunft in Rom. Am 20. November 1887, während einer Generalaudienz mit Papst Leo XIII, näherte sich Thérèse dem Papst, kniete nieder und bat ihn, ihr zu erlauben, mit 15 Jahren in den Karmel einzutreten. Der Papst sagte: „Nun, mein Kind, tue was die Vorgesetzten entscheiden ... Du wirst eintreten, wenn es Gottes Wille ist“ und er segnete Thérèse. Sie weigerte sich, seine Füße zu verlassen, und die Schweizer Garde musste sie aus dem Zimmer bringen. Die Pilgerfahrt von fast einem Monat kam zum richtigen Zeitpunkt für ihre sich entfaltende Persönlichkeit. Sie lernte mehr als in vielen Jahren des Studiums. Zum ersten und letzten Mal in ihrem Leben verließ sie ihre Heimat, die Normandie. Insbesondere hörte Thérèse, die “die Priester nur in der Ausübung ihres Dienstes kannte, jetzt in ihrer Gemeinschaft ihre nicht immer erbaulichen Gespräche- und sah ihre Schwächen für sich selbst.“
Sie hatte verstanden, dass sie beten und ihr Leben für die Sünder wie Pranzini hingeben musste. Aber sie betete vor allem für die Priester, und das überraschte sie, da ihre Seelen ihr rein wie Kristall erschienen waren.
Ein Monat unter vielen Priestern lehrte sie, dass diese schwache und kraftlose Männer waren. Sie schrieb später: „Ich habe in diesem Monat viele heilige Priester kennengelernt, aber ich habe auch festgestellt, dass sie, obwohl sie über den Engel stehen in ihrer überragenden Würde, nichtsdestotrotz Menschen waren und immer noch menschlichen Schwächen unterworfen waren. Wenn für die heiligen Priester, „das Salz der Erde“, wie Jesus sie im Evangelium nennt, gebetet werden muss, was ist dann mit den lauwarmen? Außerdem, wie Jesus sagt: „Wenn das Salz seinen Geschmack verlieren wird, womit soll es gesalzen werden?“ Ich habe meine Berufung in Italien verstanden.“

Zum ersten Mal kam sie auch in Kontakt mit jungen Männern. In ihrer bruderlosen Existenz war die Männlichkeit nur von ihrem Vater, ihrem Onkel Guérin und verschiedenen Priestern vertreten worden, jetzt hatte sie ihre ersten und einzigen Erlebnisse - lästige und verlockende. Céline erklärte bei dem Seligsprechungsverfahren, dass einer der jungen Männer in der Wallfahrtsgruppe sich in Thérèse verliebt hatte („entwickelte eine zärtliche Zuneigung für sie“). Bald darauf genehmigte der Bischof von Bayeux der Priorin, Thérèse zu empfangen, und am 9. April 1888 wurde sie zum Karmelitischen Postulanten.

Thérèse´ Zeit als Postulant begann mit ihrer Aufnahme in den Karmel, am Montag, den 9. April 1888, dem Fest Mariä Verkündigung. Sie fühlte Frieden, nachdem sie an diesem Tag die Kommunion erhielt und schrieb später: „Endlich wurden meine Wünsche wahr, und ich kann nicht den tiefen, süßen Frieden beschreiben, der meine Seele erfüllte. Dieser Frieden ist während der achteinhalb Jahre meines Lebens hier in mir geblieben und hat mich nie, auch  nicht inmitten der größten Prüfungen, verlassen.“

Sie wählte einen spirituellen Leiter, den Jesuiten Pater Pichon. Bei ihrem ersten Treffen am 28. Mai 1888 legte sie eine Lebensbeichte ab, die alle ihre vergangenen Sünden betraf. Sie kam tief erleichtert daraus hervor. Der Priester, der selbst unter Skrupeln gelitten hatte, verstand sie und beruhigte sie. Ein paar Monate später ging er nach Kanada, und Thérèse konnte ihm nur schreiben, um seinen Rat zu erfragen, und seine Antworten waren selten. (Am 4. Juli 1897 vertraute sie Pauline an: „Vater Pichon hat mich zu sehr wie ein Kind behandelt, dennoch hat er mir auch viel Gutes getan, indem er mir sagte, dass ich niemals eine Todsünde begangen habe.“ Sie saugte die Arbeiten des Johannes vom Kreuz auf, eine ungewöhnliche spirituelle Lektüre zu dieser Zeit, besonders für eine so junge Nonne. „Oh, welche Einsichten habe ich aus den Werken unseres heiligen Vaters, des Johannes vom Kreuz, gewonnen. Als ich siebzehn und achtzehn Jahre alt war, hatte ich keine andere spirituelle Nahrung ...“. Sie fühlte eine Verwandtschaft mit diesem klassischen Schriftsteller des Karmelitischen Ordens (obwohl nichts sie zu den Schriften von Teresa von Avila hinzuziehen schien). Im Laufe ihres Noviziats hatte die Kontemplation des Heiligen Antlitz sie in ihrem inneren Leben genährt.  Dies ist ein Bild, das das entstellte Antlitz Jesu während seiner Passion darstellt. Und sie meditierte über bestimmte Bibelstellen des Propheten Jesaja.

Thérèse betete ohne groß empfindsame Emotionen, sie vervielfachte die kleinen Taten der Nächstenliebe und sorgte für andere, indem sie kleine Dienste verrichtete, ohne es zu zeigen. Sie nahm Kritik, sogar ungerechte, in der Stille an und lächelte den Schwestern zu, die ihr unangenehm waren. Sie betete immer viel für die Priester, besonders für Pater Hyacinthe Loyson, einen berühmten Prediger, der ein Sulpizianer und ein Dominikanischer Novize gewesen war, bevor er Karmelit und Provinzial seiner Ordensgemeinschaft wurde, aber der die katholische Kirche im Jahre 1869 verlassen hatte. Drei Jahre später heiratete er eine junge Witwe, eine Protestantin, mit der er einen Sohn hatte. Nachdem die große Exkommunizierung gegen ihn ausgesprochen worden war, fuhr er fort, durch Frankreich zu reisen, um Vorträge zu halten. Während klerikale Unterlagen Loyson einen abtrünnigen Mönch nannten und Leon Bloy ihn verspottete, betete Thérèse für ihren Bruder. Sie opferte ihre letzte Kommunion am 19. August 1897 für Vater Hyacinthe auf.

 

Thérèse betrat den Karmel von Lisieux mit der Entschlossenheit, eine Heilige zu werden. Doch bis Ende 1894 machten ihr sechs volle Kalenderjahre als Karmelitin bewusst, wie klein und unbedeutend sie war. Sie sah die Grenzen all ihrer Anstrengungen. Sie blieb klein und sehr weit weg von der unerschütterlichen Liebe, die sie üben wollte. Sie verstand dann, dass es in diesen Kleinigkeiten war, wo sie lernen musste, Gottes Hilfe zu erfragen.
Im Oktober 1895 fragte ein junger Seminarist und Unter-Diakon der Weißen Väter, Abbé Bellière, den Karmel von Lisieux nach einer Nonne, die - durch Gebet und Opfer - sein Missionswerk und die Seelen, die ihm in der Zukunft anvertraut wurden, unterstützen würde. Mutter Agnes bestimmte Thérèse dazu. Sie traf sich nie mit Pater Bellière, aber zehn Briefe gingen zwischen ihnen hin und her. Ein Jahr später forderte Vater Adolphe Roulland (1870-1934) von der Gesellschaft für ausländische Missionen denselben Dienst des Lisieux-Karmel an. Noch einmal wurden Thérèse die Pflichten der geistlichen Schwester zugewiesen. „Es ist ganz klar, dass Thérèse sich, trotz aller Ehrfurcht vor dem Priesteramt, in beiden Fällen als Lehrer und Geber fühlte. Es ist sie, die tröstet und warnt, ermutigt und lobt, Fragen beantwortet, Bestätigung gibt, und die Priester im Sinne ihres kleinen Weges unterweist.“

Die letzten Jahre von Thérèse waren von einem stetigen Niedergang geprägt, den sie entschlossen und ohne Beschwerde trug. Tuberkulose war das Schlüsselelement des letzten Leidens von Thérèse, sie aber sah das als Teil ihrer spirituellen Reise.

Als Folge der Tuberkulose litt Thérèse furchtbar. Als sie dem Tod nahe war, steigerte sich ihr körperliches Leiden immer weiter, so dass selbst der Arzt ausrief: „Ah, wenn Sie nur wüssten, was diese junge Nonne leidet!“ Während der letzten Stunden ihres Lebens sagte sie: „Ich hätte nie geglaubt, dass es möglich ist, so viel zu leiden, niemals, niemals!“ Im Juli 1897 machte sie eine letzte Bewegung ins Klosterkrankenhaus. Am 19. August 1897 erhielt Thérèse ihre letzte Kommunion. Sie starb am 30. September 1897 im jungen Alter von 24 Jahren. Es wird berichtet, dass sie im Sterbebett gesagt hat: „Ich habe den Punkt erreicht, dass ich nicht mehr leiden kann, denn alles Leiden ist mir süß.“

Ihre letzten Worte waren: "Mein Gott, ich liebe dich!"

Thérèse wurde am 4. Oktober 1897 im Grundstück der Karmeliten auf dem städtischen Friedhof in Lisieux begraben, wo Louis und Zélie begraben worden waren. Ihr Körper wurde im Jahre 1910 exhumiert; er war nicht unverwest, aber hatte den angenehmen Geruch der Heiligkeit. Im März 1923, bevor sie selig gesprochen wurde, wurde ihr Körper in den Karmel von Lisieux zurückgebracht, wo er blieb.

Mit vierzehn Jahren hatte Thérèse ihre Berufung verstanden, für die Priester zu beten, um „ein Apostel der Apostel zu sein“. Im September 1890, bei ihrer kanonischen Untersuchung, bevor sie ihre religiösen Gelübde ablegte, wurde sie gefragt, warum sie zum Karmel gekommen sei. Sie antwortete: „Ich bin gekommen, um Seelen zu retten und besonders für die Priester zu beten.“ Während ihres ganzen Lebens betete sie inbrünstig für die Priester. Sie unterhielt Korrespondenz mit einem jungen Priester, Adolphe Roulland, und einem jungen Seminaristen, Maurice Bellière, und betete für sie.


Die Heilige Thérèse ist heute wegen ihrer spirituellen Memoiren „L'Histoire d'une âme (Die Geschichte einer Seele)“ bekannt, die sie auf Anordnung von zwei Priorinnen ihres Klosters schrieb, aufgrund der vielen Wunder, die ihre Fürsprache erwirkte.

Thérèse von Lisieux ist Schutzpatronin der Flieger, Floristen, bei Krankheit(en) und Missionen. Sie wird von den Katholiken auch als der Schutzpatronin Russlands angesehen, obwohl die russisch-orthodoxe Kirche weder ihre Heiligsprechung noch ihr Patronat anerkennt. Im Jahre 1927 nannte Papst Pius XI. Thérèse eine Patronin der Missionen, und im Jahre 1944 ernannte Papst Pius XII. sie neben der Heiligen Jeanne D´Arc zur Mitpatronin Frankreichs.

Seit vielen Jahren haben die Reliquien von Thérèse die Welt bereist, und Tausende von Pilgern haben in ihrer Gegenwart gebetet.

Am 27. Juni 2010 kamen die Reliquien von der Heiligen Thérèse zum ersten Mal, in Verbindung mit der WM 2010, nach Südafrika. Sie blieben bis zum 5. Oktober 2010 dort im Land.

 

 

 

Die Heilige Thérèse von Lisieux (geboren als Marie-Françoise-Thérèse Martin, 2. Januar 1873 - 30. September 1897), oder Heilige Thérèse vom Kinde Jesus und vom Heiligsten Antlitz, O.C.D., war eine französische Unbeschuhte Karmelitin. Sie ist im Volksmund als "Die kleine Blume Jesu" bekannt.

Sie wurde am 2. Januar 1873 in der Rue Saint-Blaise, Alençon, in Frankreich geboren, als Tochter der Heiligen Marie-Azélie Guérin, genannt Zélie, einer Spitzenerzeugerin, und des Heiligen Louis Martin, einem Juwelier und Uhrmacher. Beide Eltern waren fromme Katholiken. Louis hatte versucht, bei den Augustiner-Chorherren in das Große St. Bernhard Hospiz einzutreten, war aber abgelehnt worden, weil er kein Latein konnte. Zélie, von starkem, aktiven Temperament, wollte den Kranken dienen und hatte auch das geweihte Leben in Betracht gezogen, aber die Priorin des „Hôtel-Dieu“ in Alençon hatte ihre Anfrage abgelehnt.


Louis und Zélie trafen sich Anfang 1858 und heirateten am 13. Juli desselben Jahres in der Basilika Notre Dame von Alençon. Beide waren von großer Frömmigkeit. Zuerst beschlossen sie, als Bruder und Schwester in ewiger Enthaltsamkeit zu leben, aber als ein Beichtvater sie darin entmutigte, änderten sie ihren Lebensstil und bekamen 9 Kinder. Von 1867 bis 1870 verloren sie drei Kleinkinder und die fünfeinhalb-jährige Hélène. Alle fünf ihrer überlebenden Töchter wurden Nonnen.

Bald nach ihrer Geburt im Januar 1873 war die Aussicht für das Überleben von Thérèse Martin schlecht. Enteritis, die bereits vier ihrer Geschwister das Leben gekostet hatte, drohte auch Thérèse, und sie musste einer Amme anvertraut werden.

Am 28. April 1874, als sie 15 Monate alt war, kehrte sie nach Alençon zurück, wo ihre Familie sie voll Zuneigung aufnahm. Sie wurde in einem sehr katholischen Umfeld erzogen, einschließlich des Besuchs der Heiligen Messe um 5:30 Uhr, der strengen Einhaltung des Fastens und des Gebets im Rhythmus des liturgischen Jahres. Die Martins praktizierten auch die Nächstenliebe, besuchten Kranke und ältere Menschen und begrüßten gelegentlich Landstreicher an ihrem Tisch. Auch wenn sie nicht das modellhafte kleine Mädchen war, das ihre Schwestern später darstellten, war Thérèse doch sehr empfänglich für diese Erziehung. Sie spielte, sie sei eine Nonne. Eines Tages ging sie so weit, dass sie wünschte, ihre Mutter würde sterben. Nachdem sie gescholten wurde, erklärte sie, dass sie das Glück des Paradieses für ihre liebe Mutter wünschte.

Beschrieben als ein im Allgemeinen glückliches Kind, war sie dennoch auch emotional und weinte oft. Im Alter von 22 Jahren gab Thérèse, dann eine Karmelitin, zu: „Ich war weit davon entfernt, ein perfektes kleines Mädchen zu sein“.

Am 28. August 1877 starb Zélie Martin, 45 Jahre alt, an Brustkrebs. Thérèse war knapp 4 1/2 Jahre alt. Der Tod ihrer Mutter versetzte ihr einen schweren Schlag und später stellte sie fest, dass der erste Teil ihres Lebens an diesem Tag endete. Sie schrieb: „Jedes Detail der Krankheit meiner Mutter ist immer noch bei mir, besonders ihre letzten Wochen auf der Erde.“ Sie erinnerte sich an die Szene im Schlafzimmer, wo ihre sterbende Mutter die letzten Sakramente empfing, während Thérèse kniete und ihr Vater weinte.

Drei Monate nachdem Zélie gestorben war, verließ Louis Martin Alençon, wo er seine

Jugend und sein Eheleben verbracht hatte, und zog nach Lisieux in der Calvados-Abteilung der Normandie, wo Zélies Apotheker-Bruder Isidore Guérin mit seiner Frau und ihren beiden Töchtern Jeanne und Marie lebte. In Lisieux übernahm Pauline die Rolle von Thérèse' Mutter. Sie nahm diese Rolle ernst, und Thérèse stand ihr und Céline, der Schwester, die ihr im Alter am nächsten war, sehr nahe.

Thérèse wurde zu Hause unterrichtet, bis sie achteinhalb Jahre alt war, und trat dann in die Schule ein, die von den Benediktinerinnen der Abtei von Notre Dame du Pre in Lisieux geleitet wurde. Thérèse, gut und sorgfältig gelehrt von Marie und Pauline, fand sich an der Spitze der Klasse wieder, außer im Schreiben und in der Arithmetik. Doch wegen ihres jungen Alters und ihrer guten Noten wurde sie schikaniert. Diejenige, die sie am meisten tyrannisierte, war ein Mädchen von vierzehn Jahren, das schlecht in der Schule war. Thérèse litt aufgrund ihrer Empfindlichkeit sehr viel, und sie weinte in Stille. Außerdem waren die stürmischen Spiele in den Pausen nicht nach ihrem Geschmack. Sie zog es vor, Geschichten zu erzählen oder sich um die Kleinen in der Kleinkindklasse zu kümmern.

Als sie im Oktober 1882 neun Jahre alt war, trat ihre Schwester Pauline, die für sie „zweite Mutter“ gewesen war, in das Karmelitenkloster in Lisieux ein. Thérèse war am Boden zerstört. Sie verstand, dass Pauline klösterlich leben und nie wiederkommen würde. „Ich sagte in den Tiefen meines Herzens: Pauline ist für mich verloren!“ Der Schock weckte in ihr erneut das Trauma, das durch den Tod ihrer Mutter verursacht worden war. Sie wollte auch den Karmeliten beitreten, aber man sagte ihr, sie sei zu jung. Doch Thérèse hatte bei Paulines Eintritt solchen Eindruck auf die Priorin, Mutter Marie Gonzague, gemacht, dass diese ihr zum Troste schrieb und sie „meine zukünftige kleine Tochter“ nannte.

Zu dieser Zeit war Thérèse oft krank. Sie begann unter nervösem Zittern zu leiden. Das Zittern begann in einer Nacht, nachdem ihr Onkel mit ihr spazieren gegangen war und über Zélie zu sprechen begann. In der Annahme, ihr wäre kalt, bedeckte die Familie Therese mit Decken, aber das Zittern ging weiter.

Sie biss die Zähne zusammen und konnte nicht sprechen. Die Familie rief Dr. Notta, der keine Diagnose stellen konnte. Im Jahr 1882 diagnostizierte Dr. Gayral, dass Thérèse „auf eine emotionale Verzweiflung mit einem neurotischen Anfall reagiert.“ Eine alarmierte Pauline im Kloster begann Briefe an Thérèse zu schreiben und versuchte verschiedene Strategien, um zu intervenieren. Schließlich erholte sich Thérèse, nachdem sie sich umdrehte, um die Statue der Jungfrau Maria zu betrachten, die in Marias Zimmer platziert war, wohin Thérèse gelegt worden war. Sie berichtete am 13. Mai 1883, dass sie die Jungfrau bei sich gesehen hatte. Sie schrieb: „Unsere Gesegnete Dame ist zu mir gekommen, sie hat mich angelächelt. Wie glücklich ich bin.“ Doch als Thérèse den Karmelitinnen über diese Vision auf Wunsch ihrer ältesten Schwester Marie erzählte, fand sie sich von deren Fragen angegriffen und verlor das Vertrauen. Selbst-Zweifel ließen sie anfangen zu hinterfragen, was geschehen war. „Ich dachte, ich hätte gelogen - ich konnte mich nicht ohne ein Gefühl von tiefem Entsetzen ansehen.“

Im Oktober 1886 trat ihre älteste Schwester Marie in das gleiche Karmelitenkloster ein und bereitete Thérèse noch mehr Trauer. Heiligabend 1886 war ein Wendepunkt im Leben von Therese; sie nannte es ihre "vollständige Bekehrung". Jahre später stellte sie fest, dass sie in dieser Nacht den Druck, den sie seit dem Tod ihrer Mutter gehabt hatte, überwand. Nach neun traurigen Jahren hatte sie „die Kraft der Seele wiedererlangt, die sie verloren hatte, als ihre Mutter starb“ und sie sagte, sie würde sie für immer behalten.

Noch bevor sie vierzehn Jahre alt war, und eine Zeit der Ruhe erlebte, begann Thérèse, die Nachfolge Christi zu lesen. Im Mai 1887 näherte sich Thérèse ihrem 63-jährigen Vater Louis, der sich von einem kleinen Schlaganfall erholte, als er am Sonntagnachmittag im Garten saß und sagte ihm, dass sie das Jubiläum “ihrer Bekehrung“ feiern möchte, indem sie vor Weihnachten den Karmelitinnen beitreten würde. Louis und Thérèse brachen beide in Tränen aus, aber Louis stand auf, pflückte sanft eine kleine weiße Blume, so dass die Wurzeln intakt blieben, gab sie ihr und erklärte ihr die Fürsorge, mit der Gott diese Blume geschaffen und bis zu diesem Tag bewahrt hatte.

Während des Sommers waren französische Zeitungen mit der Geschichte von Henri Pranzini gefüllt, der verurteilt wurde wegen des brutalen Mordes an zwei Frauen und einem Kind. Für die empörte Öffentlichkeit stellte Pranzini alles dar, was die menschenwürdige Lebensweise in Frankreich bedrohte. Im Juli und August 1887 betete Thérèse stark für die Bekehrung von Pranzini, so dass seine Seele gerettet werden könnte, doch Pranzini zeigte keine Reue. Ende August berichteten die Zeitungen, dass Pranzini, gerade als er auf die Guillotine gelegt wurde, ein Kruzifix gepackt und dreimal geküsst hatte. Thérèse war euphorisch und glaubte, dass ihre Gebete ihn gerettet hatten. Sie fuhr fort, für Pranzini nach seinem Tod zu beten.

Im November 1887 nahm Louis Céline und Thérèse mit auf eine Diözesan-Pilgerfahrt nach Rom zum priesterliche Jubiläum von Papst Leo XIII. Als jüngste der Wallfahrt, hell und hübsch, blieb Thérèse nicht unbemerkt. In Bologna drängte sich ein Student absichtlich gegen sie. Besuche mehrerer Städte folgten: Mailand, Venedig, Loreto; endlich die Ankunft in Rom. Am 20. November 1887, während einer Generalaudienz mit Papst Leo XIII, näherte sich Thérèse dem Papst, kniete nieder und bat ihn, ihr zu erlauben, mit 15 Jahren in den Karmel einzutreten. Der Papst sagte: „Nun, mein Kind, tue was die Vorgesetzten entscheiden ... Du wirst eintreten, wenn es Gottes Wille ist“ und er segnete Thérèse. Sie weigerte sich, seine Füße zu verlassen, und die Schweizer Garde musste sie aus dem Zimmer bringen. Die Pilgerfahrt von fast einem Monat kam zum richtigen Zeitpunkt für ihre sich entfaltende Persönlichkeit. Sie lernte mehr als in vielen Jahren des Studiums. Zum ersten und letzten Mal in ihrem Leben verließ sie ihre Heimat, die Normandie. Insbesondere hörte Thérèse, die “die Priester nur in der Ausübung ihres Dienstes kannte, jetzt in ihrer Gemeinschaft ihre nicht immer erbaulichen Gespräche- und sah ihre Schwächen für sich selbst.“
Sie hatte verstanden, dass sie beten und ihr Leben für die Sünder wie Pranzini hingeben musste. Aber sie betete vor allem für die Priester, und das überraschte sie, da ihre Seelen ihr rein wie Kristall erschienen waren.
Ein Monat unter vielen Priestern lehrte sie, dass diese schwache und kraftlose Männer waren. Sie schrieb später: „Ich habe in diesem Monat viele heilige Priester kennengelernt, aber ich habe auch festgestellt, dass sie, obwohl sie über den Engel stehen in ihrer überragenden Würde, nichtsdestotrotz Menschen waren und immer noch menschlichen Schwächen unterworfen waren. Wenn für die heiligen Priester, „das Salz der Erde“, wie Jesus sie im Evangelium nennt, gebetet werden muss, was ist dann mit den lauwarmen? Außerdem, wie Jesus sagt: „Wenn das Salz seinen Geschmack verlieren wird, womit soll es gesalzen werden?“ Ich habe meine Berufung in Italien verstanden.“

Zum ersten Mal kam sie auch in Kontakt mit jungen Männern. In ihrer bruderlosen Existenz war die Männlichkeit nur von ihrem Vater, ihrem Onkel Guérin und verschiedenen Priestern vertreten worden, jetzt hatte sie ihre ersten und einzigen Erlebnisse - lästige und verlockende. Céline erklärte bei dem Seligsprechungsverfahren, dass einer der jungen Männer in der Wallfahrtsgruppe sich in Thérèse verliebt hatte („entwickelte eine zärtliche Zuneigung für sie“). Bald darauf genehmigte der Bischof von Bayeux der Priorin, Thérèse zu empfangen, und am 9. April 1888 wurde sie zum Karmelitischen Postulanten.

Thérèse´ Zeit als Postulant begann mit ihrer Aufnahme in den Karmel, am Montag, den 9. April 1888, dem Fest Mariä Verkündigung. Sie fühlte Frieden, nachdem sie an diesem Tag die Kommunion erhielt und schrieb später: „Endlich wurden meine Wünsche wahr, und ich kann nicht den tiefen, süßen Frieden beschreiben, der meine Seele erfüllte. Dieser Frieden ist während der achteinhalb Jahre meines Lebens hier in mir geblieben und hat mich nie, auch  nicht inmitten der größten Prüfungen, verlassen.“

Sie wählte einen spirituellen Leiter, den Jesuiten Pater Pichon. Bei ihrem ersten Treffen am 28. Mai 1888 legte sie eine Lebensbeichte ab, die alle ihre vergangenen Sünden betraf. Sie kam tief erleichtert daraus hervor. Der Priester, der selbst unter Skrupeln gelitten hatte, verstand sie und beruhigte sie. Ein paar Monate später ging er nach Kanada, und Thérèse konnte ihm nur schreiben, um seinen Rat zu erfragen, und seine Antworten waren selten. (Am 4. Juli 1897 vertraute sie Pauline an: „Vater Pichon hat mich zu sehr wie ein Kind behandelt, dennoch hat er mir auch viel Gutes getan, indem er mir sagte, dass ich niemals eine Todsünde begangen habe.“ Sie saugte die Arbeiten des Johannes vom Kreuz auf, eine ungewöhnliche spirituelle Lektüre zu dieser Zeit, besonders für eine so junge Nonne. „Oh, welche Einsichten habe ich aus den Werken unseres heiligen Vaters, des Johannes vom Kreuz, gewonnen. Als ich siebzehn und achtzehn Jahre alt war, hatte ich keine andere spirituelle Nahrung ...“. Sie fühlte eine Verwandtschaft mit diesem klassischen Schriftsteller des Karmelitischen Ordens (obwohl nichts sie zu den Schriften von Teresa von Avila hinzuziehen schien). Im Laufe ihres Noviziats hatte die Kontemplation des Heiligen Antlitz sie in ihrem inneren Leben genährt.  Dies ist ein Bild, das das entstellte Antlitz Jesu während seiner Passion darstellt. Und sie meditierte über bestimmte Bibelstellen des Propheten Jesaja.

Thérèse betete ohne groß empfindsame Emotionen, sie vervielfachte die kleinen Taten der Nächstenliebe und sorgte für andere, indem sie kleine Dienste verrichtete, ohne es zu zeigen. Sie nahm Kritik, sogar ungerechte, in der Stille an und lächelte den Schwestern zu, die ihr unangenehm waren. Sie betete immer viel für die Priester, besonders für Pater Hyacinthe Loyson, einen berühmten Prediger, der ein Sulpizianer und ein Dominikanischer Novize gewesen war, bevor er Karmelit und Provinzial seiner Ordensgemeinschaft wurde, aber der die katholische Kirche im Jahre 1869 verlassen hatte. Drei Jahre später heiratete er eine junge Witwe, eine Protestantin, mit der er einen Sohn hatte. Nachdem die große Exkommunizierung gegen ihn ausgesprochen worden war, fuhr er fort, durch Frankreich zu reisen, um Vorträge zu halten. Während klerikale Unterlagen Loyson einen abtrünnigen Mönch nannten und Leon Bloy ihn verspottete, betete Thérèse für ihren Bruder. Sie opferte ihre letzte Kommunion am 19. August 1897 für Vater Hyacinthe auf.

 

Thérèse betrat den Karmel von Lisieux mit der Entschlossenheit, eine Heilige zu werden. Doch bis Ende 1894 machten ihr sechs volle Kalenderjahre als Karmelitin bewusst, wie klein und unbedeutend sie war. Sie sah die Grenzen all ihrer Anstrengungen. Sie blieb klein und sehr weit weg von der unerschütterlichen Liebe, die sie üben wollte. Sie verstand dann, dass es in diesen Kleinigkeiten war, wo sie lernen musste, Gottes Hilfe zu erfragen.
Im Oktober 1895 fragte ein junger Seminarist und Unter-Diakon der Weißen Väter, Abbé Bellière, den Karmel von Lisieux nach einer Nonne, die - durch Gebet und Opfer - sein Missionswerk und die Seelen, die ihm in der Zukunft anvertraut wurden, unterstützen würde. Mutter Agnes bestimmte Thérèse dazu. Sie traf sich nie mit Pater Bellière, aber zehn Briefe gingen zwischen ihnen hin und her. Ein Jahr später forderte Vater Adolphe Roulland (1870-1934) von der Gesellschaft für ausländische Missionen denselben Dienst des Lisieux-Karmel an. Noch einmal wurden Thérèse die Pflichten der geistlichen Schwester zugewiesen. „Es ist ganz klar, dass Thérèse sich, trotz aller Ehrfurcht vor dem Priesteramt, in beiden Fällen als Lehrer und Geber fühlte. Es ist sie, die tröstet und warnt, ermutigt und lobt, Fragen beantwortet, Bestätigung gibt, und die Priester im Sinne ihres kleinen Weges unterweist.“

Die letzten Jahre von Thérèse waren von einem stetigen Niedergang geprägt, den sie entschlossen und ohne Beschwerde trug. Tuberkulose war das Schlüsselelement des letzten Leidens von Thérèse, sie aber sah das als Teil ihrer spirituellen Reise.

Als Folge der Tuberkulose litt Thérèse furchtbar. Als sie dem Tod nahe war, steigerte sich ihr körperliches Leiden immer weiter, so dass selbst der Arzt ausrief: „Ah, wenn Sie nur wüssten, was diese junge Nonne leidet!“ Während der letzten Stunden ihres Lebens sagte sie: „Ich hätte nie geglaubt, dass es möglich ist, so viel zu leiden, niemals, niemals!“ Im Juli 1897 machte sie eine letzte Bewegung ins Klosterkrankenhaus. Am 19. August 1897 erhielt Thérèse ihre letzte Kommunion. Sie starb am 30. September 1897 im jungen Alter von 24 Jahren. Es wird berichtet, dass sie im Sterbebett gesagt hat: „Ich habe den Punkt erreicht, dass ich nicht mehr leiden kann, denn alles Leiden ist mir süß.“

Ihre letzten Worte waren: "Mein Gott, ich liebe dich!"

Thérèse wurde am 4. Oktober 1897 im Grundstück der Karmeliten auf dem städtischen Friedhof in Lisieux begraben, wo Louis und Zélie begraben worden waren. Ihr Körper wurde im Jahre 1910 exhumiert; er war nicht unverwest, aber hatte den angenehmen Geruch der Heiligkeit. Im März 1923, bevor sie selig gesprochen wurde, wurde ihr Körper in den Karmel von Lisieux zurückgebracht, wo er blieb.

Mit vierzehn Jahren hatte Thérèse ihre Berufung verstanden, für die Priester zu beten, um „ein Apostel der Apostel zu sein“. Im September 1890, bei ihrer kanonischen Untersuchung, bevor sie ihre religiösen Gelübde ablegte, wurde sie gefragt, warum sie zum Karmel gekommen sei. Sie antwortete: „Ich bin gekommen, um Seelen zu retten und besonders für die Priester zu beten.“ Während ihres ganzen Lebens betete sie inbrünstig für die Priester. Sie unterhielt Korrespondenz mit einem jungen Priester, Adolphe Roulland, und einem jungen Seminaristen, Maurice Bellière, und betete für sie.


Die Heilige Thérèse ist heute wegen ihrer spirituellen Memoiren „L'Histoire d'une âme (Die Geschichte einer Seele)“ bekannt, die sie auf Anordnung von zwei Priorinnen ihres Klosters schrieb, aufgrund der vielen Wunder, die ihre Fürsprache erwirkte.

Thérèse von Lisieux ist Schutzpatronin der Flieger, Floristen, bei Krankheit(en) und Missionen. Sie wird von den Katholiken auch als der Schutzpatronin Russlands angesehen, obwohl die russisch-orthodoxe Kirche weder ihre Heiligsprechung noch ihr Patronat anerkennt. Im Jahre 1927 nannte Papst Pius XI. Thérèse eine Patronin der Missionen, und im Jahre 1944 ernannte Papst Pius XII. sie neben der Heiligen Jeanne D´Arc zur Mitpatronin Frankreichs.

Seit vielen Jahren haben die Reliquien von Thérèse die Welt bereist, und Tausende von Pilgern haben in ihrer Gegenwart gebetet.

Am 27. Juni 2010 kamen die Reliquien von der Heiligen Thérèse zum ersten Mal, in Verbindung mit der WM 2010, nach Südafrika. Sie blieben bis zum 5. Oktober 2010 dort im Land.

 

 

 

 

 

 

 

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